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読書日記、ときどき食日記

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無限の書 / G・ウィロー・ウィルソン 

Kindle版でも2800円もするので購入に躊躇した(*゚ェ゚*)

打ち身で足が腫れているので慰めも必要。
どこでぶつけたのかは覚えていないが、こんなに痛い時でも涙がでないドライアイって辛いなぁと思ったことは覚えている(笑)ドライアイ、辛いわ…
今では痛みが下に降りてきて歩くと足首のあたりが痛む。週末でなんとか治したいなぁ。

それにしても、Kindleには単行本も文庫もないので、Kindle版はもう少し値引きしてくれてもいいのに…

本書は一言でいうと、サイバーパンク版のアラビアンナイト。
といっても、よくある肉体的機械との結合的なモノではなく、思考的サイバーとでもいうべきか。
しかし、物語は素直で楽しく十分な慰めになる。

舞台は中東の架空の国。
ペルシャ湾岸のイスラム教の戒律が厳しい世界だ。
主人公は、そんなイスラム圏の砂漠に囲まれた専制都市”シティ"に生きるハッカーの若者アリフ。

アリフというのはハンドルネームで、英語でいうアルファベットのAに該当する。
父親は資産家だが、母はインド人の第二夫人だ。純粋なアラブ人ですらない彼に明るい将来はないが、ハッカーとしてはネット上で評価されている。料金さえ払ってくれれば、誰であろうと彼のプロテクションを受けられる。

油田の恩恵で銀メッキのメルセデスを乗り回す王子がいる一方で、水道設備すらない地区が混在しているこの国では、あらゆるブログ、チャット、フォーラム上で不平不満や困窮の言葉が検閲されているのだ。
数年前からその規制と検閲は異様なほどに強化され、<ハンド>と呼ばれて恐れられるようになった。

アリフは、貴族の令嬢インティサルと隠れて付き合ってたが、彼女に突然別れを告げられる。彼女は釣り合いのとれる家柄の男との結婚が決まったのだ。
失望したアリフは、彼女特有のパターンを認識するプログラムを開発してしまう。それをブロックさせれば、一切、インティサルがネット上でアリフを探すことのできぬようになるのだ。

そんな時、アリフは突然、<ハンド>にハッキングされる。
自分の追われる身となったアリフは、幼馴染のダイナを通じてインティサルからある本を受け取る。「千一日物語ーアルフ・イェオム」と金の文字で冠されたその古い写本は、幽精(ジン)によって語られたものだったのだ。
そして<ハンド>は、その人間が本来知るべきでない知識が隠されているという写本を狙っていた。
追っ手から逃れるため、アリフとダイナは異世界へ足を踏み入れるのだが…

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本書は、2013年の「世界幻想文学大賞」を受賞しているというが、それには「アラブの春」が大いに関連しているのだろう。
アラブ世界に波及した現政権に対する抗議・デモ活動の発端は、ネットだったという。この物語でも、主人公のアリフはそれらの活動家たちをプロテクトするハッカーだし、アリフ自身も体制側の<ハンド>に狩られる身となる。

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また、アラブ世界といえば、アラビアン・ナイト、ランプの精などの幽精(ジン)だが、その「人ならざるもの」が微妙にネット社会とリンクしている。
別次元にいるジンたちは、通常人間には見えないということになっているのだが、主人公アリフもまた、アラビア語のAという記号に隠れ「見えざるもの」として活動しているというのも面白い。原題は、「見えざるものアリフ (Arif the Unseen)」なのだそうだ。

ジンや彼らの世界に関していえば、ブライアン・グリーンの「隠れていた宇宙 」の多元宇宙論を思い出したりもした。三次元の世界で進化をしてきた我々は、それより高次元のものを見ることはおろか、イメージすることもできない。
物語の中で、老師様が「人の心はなんらかの形で存在するものしか想像することはできない」と言っているがまさにそれだ。我々が見ることのできない次元に神もジンたちも生きているのかもしれない。

アラビアン・ナイト的な素敵さあり、多元宇宙的な広がりもあり、政治観、宗教観も織り交ぜてあってある。善悪がはっきりしているエンタメでありながら、そう単純でもない。なかなか有意義でイケてる小説だと思う。

 


 

category: SF ファンタジー

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tag: SF  中東  イスラム  単行本   
2017/05/27 Sat. 21:31 [edit]   TB: 0 | CM: 0

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