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読書日記、ときどき食日記

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バッタの学者、鳥の学者 

偏った食事は身体によくない。最近、外食も多くて好きなものばかり食べている。それも好きなだけ(笑)季節的なせいもあるが、口内炎が治らない。
それと同じで、偏った読書はアタマによくない。B級ミステリばかりでなく、もう少し有意義な読書もするべきだろう。特に、日常アタマなど使うこともない中年女性にとっては…


ということで、読んでみたのが、これとこれ。
バッタ学者と、鳥類学者のエッセイである。
    


世の中にはいろいろな専門家がいる。
バッタを主に研究する人もいれば、鳥の研究者もいるのだ。
サーヤがご結婚前に山階鳥類研究所にお勤めだったので、鳥の研究者というのは知っていたが、バッタで食べていくのは大変なのではないか…

なとなくそう思っていたら、その通りのようで、「バッタを倒しにアフリカへ 」という本は、著者がいかにバッタ研究者として食べていくのに日夜頑張っているのかという内容だった。もう、表紙からして身体を張っているのがお分かりだろう。
ちなみに著者の名にある「ウルド」というのは、著者がハーフでミドルネームを持っているわけではなく、かの地で恩人から授かった称号"のようなもの"である。

昔はよく「末は博士か、大臣か」と言ったものだが、苦労して博士になっても今は"ポスドク問題"が立ちはだかる。そこで、著者は思い切ってアフリカのモーリタリアという国にフィールドワークに出るのだが、現地での様子がとても面白い。
モーリタリアとはどこぞ?
知っている方はかなりなツウか、物知りか。モロッコの左下の小さなその国は、大方の想像通りあまり都会的ではない。
トイレのことは書いてなかったけど、察するに、例のヤツなのじゃないだろうか…

ただ、バッタ問題は、今後人口爆発で食糧難が予想される未来において、非常に重要な問題である。イナゴの大群が穀物を食べ尽くす様を思い浮かべてほしい。(私は、インデペンス・ディを思い浮かべたけども)
詳細は本に説明を譲るが、バッタとイナゴには「相」の変異にしか違いはないらしい。
もう佃煮にでもして食べちゃえばよくない?(私は遠慮させてもらうけど)とも思うのだが、中には毒を持つ種もいるらしい…何にせよ、簡単にはいかないのだ。

一方、鳥類学者のほうは、その数は少ないものの、バッタの人に比べれば恵まれているのかな?
そもそも両者の年齢が違うので比べられないが、サーヤの例もあるとおり、鳥関係は皇室ともゆかりが深いゆえになんとなく地位が確保されているような気がする。少なくとも鳥の仮装し普及活動をする必要はなさそうだし、バッタに比べればバックアップ体制も整っている。
こちらも島嶼へのフィールドワークを中心としたエッセイなのだが、とにかく文章が読ませる。笑いのセンスが抜群だなのだ。ボキャブラリーもそこいらの小説家よりあるし、鳥類の雑学も身につくこと請け合い。

鳥といえば、にわとり、鴨、七面鳥、ホロホロと「お皿の上に載る鳥」しか思い浮かばなかった(!)が、これからは、春先のウグイスにも着目してみよう。

いずれにせよ、今日びのガクシャさんはマルチにすごい!


  

  
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category: ノンフィクション・新書

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2017/06/01 Thu. 15:14 [edit]   TB: 0 | CM: 0

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