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読書日記、ときどき食日記

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弁護士の血 / スティーヴ・キャバナー 

安保関連法案で、国会はてんやわんや。
結局可決されたようだが、デモやらなにやらで大変な騒ぎになっている。
遅ればせながら、「プロから見て「安保法案」は何が問題なのか」というのも読んでみたが、結局「存立危機事態」というヤツをどう解釈するかが論点らしい。
(ただ、巷のデモで叫んでいるのは、私はちょっと違う気もするのだが)
法律というのは、何かにつけわざと難しく書かれている気がするなぁ…。ま、そこが狙いなんだろうけども。


しかし、本書はリーガルものであはあるが難しくはない。
知らない作家ということもあって、購入を迷ったのだが、サンプルをDLしてちょい読みしたらやめられなくなった。何しろ、いきなり主人公の弁護士がロシア・マフィアに爆弾つきのジャケットを着せられ、自分を弁護しろと脅されるのだ。掴みはOK!いかにもアメリカ的なエンタメで、そのまんま映画になりそう。スピーディに展開するので退屈している暇はない。派手だし、雨の日にはうってつけ。
アメリカ人は絶対こういうの好きだろうなと思ってたら、案の定、Amazon.comでは5つ星(ほぼ)を獲得していた。
しかし、著者のスティーヴ・キャバナーはアメリカ人じゃないという…。なんと、アイルランド生まれのアイルランド育ち、今も妻子とアイルランドに住んでいるというのだから、ちょっとオドロキだった。
steve cavanagh
stevecavanaghbooks.comより



さて、舞台はニューヨーク。主人公は弁護士のエディー・フリンである。
彼は、1年ほど前に、ある事件の弁護をしたことがきっかけで、ウィスキーに溺れた挙句、家族も仕事も失いボロボロになった。治療のおかげで死なずに済んだものの、口座には600ドルしか残っていない。リハビリの費用もままならず、収入のあてもなかった。

そんな時、エディーはいきなりロシア・マフィアに拉致される。そして、爆弾つきのジャケットをむりやり着せられ、”ブラトヴァ”のボス、ヴォルチェックの弁護を引き受けろと脅迫されるのだった。
ヴォルチェックは、かつての事務所のパートナー、ジャックの依頼人だった。
二年前、ヴォルチェックはある男を殺すようリトル・ベニーに命じ、彼はそれを遂行したが、FBIに捕まり司法取引をしたのだ。リトル・ベニーが、殺しを依頼したのはヴォルチェックだと裁判で証言すれば、ヴォルチェックの有罪は確実。勝訴はまず不可能な裁判だ。

だが、ヴォルチェックが望んでいるのは勝訴ではなかった。彼が狙っているのはリトル・ベニーの命なのだ。証人がいなくなれば、検察はヴォルチェックを起訴できなくなるのだから。
リトル・ベニーはFBIに保護されているため、ブラドヴァといえども居所はつかめない。だが、明日の裁判には姿を現わすはずだった。そのときに、ジャケットの爆弾でリトル・ベニーを吹き飛ばすというのがヴェルチェックの部下、アートラスが考えた作戦だったのだ。
そもそも、彼らがエディーの元のパートナー、ジャックの事務所に依頼したのは、弁護を期待してではなく、エディーとパートナーが裁判所のセキュリティースタッフと顔見知りだったからだった。それを利用して、爆弾を持ち込むことこそがエディの役割なのだ。

この申し出を拒んだジャックは殺されていた。そして、彼らは用意周到にエディの娘エイミーまで誘拐していたのだ。エディーにとっては、目に入れても痛くないほど大事な娘だ。
言われた通りにしなければ、娘の命はない。だが、リトル・ベニーが明日首尾よく爆死しても、彼らはエイミーとエディを殺すだろう。残された時間でロシア・マフィアの裏をかき、エイミーを救い出さなければならない…。




courthouse.jpg

初っ端ロシア・マフィアや爆弾が登場するため、アクション一辺倒かと思いきや、これが予想に反して法廷劇もなかなか。というか、それがエディの命綱であり、見せ場でもあるのだ。

私は法律家ではないし米国の法廷にも疎いので、実際どれだけリアリティがあるかわからないのだが、この法廷シーンは素直に楽しめた。どれだけ人を陥れるかが勝負!という点で、ペテンと弁護は似ているのかもしれない。実はエディは弁護士になる前は詐欺師だったのだ。

驚いたのは、ニューヨークの裁判所が24時間稼働していること。これって本当なのだろうか?ニューヨークは眠らない街だが、裁判所も眠っている暇はないということか。

詐欺師だったエディの過去や、トラウマとなった事件のことも、うまく組み込まれている。いささか出来過ぎ的なところもなくもないが、こうした過去があるからこそ、読者により共感を抱かせるとも言えるだろう。
誰しも完全無比な人間よりも、多少弱い部分もある人間のほうが好きなもの。そのほうが人間らしいからだ。そして、単純だとはわかってはいても、それに立ち向かおうとする人間はもっと好きだったりする。
この手のシンプルなエンタメは、読者を主人公の味方につけられたら、もう8割がたは成功なのじゃないだろうか。




弁護士の血 (ハヤカワ・ミステリ文庫)

スティーヴ・キャヴァナー (著), 横山啓明 (翻訳)
出版社: 早川書房 (2015/7/2)



Kindle版はこちら
弁護士の血 (ハヤカワ・ミステリ文庫)






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category: クライム・警察・探偵・リーガル

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tag: 海外ミステリ  早川書房  リーガル  文庫 
2015/09/17 Thu. 16:16 [edit]   TB: 0 | CM: 0

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