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読書日記、ときどき食日記

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生と死にまつわるいくつかの現実 / ベリンダ・バウアー 

北斗さんの手術や、川島なお美さんの訃報もあり、なんだかしみじみしてしまう今日この頃…
「がん検診」、私も行かなくちゃなぁ…



ところで、本書はベリンダ・バウアーの最新作なのである。
ベリンダ・バウアーは、日本では今ひとつ注目されないが、今一番旬なクライム・スリラー作家だと思う。
いかにも女流作家というふうではなく、ちょっと風変わりで、かなりダークなのだ。
なかんづく、本書は作者が執筆中から「これまでで最もダークな作品になる」といっていたらしい

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さて、本書の主人公は、ルビー・トリックという10歳の少女だ。赤毛で太めの彼女は、両親と一緒にイギリズ南西部デヴォン州の海岸沿いの村、ライムバーンに住んでいる。
ルビーの父親ジョンは、かつては造船所で働いていたが、今は仕事をしていない。テレビの前で朝食をとり、釣りをし、カウボーイの真似事をするのが彼の生活だ。
一家の家計はひとえに母親のアリスンが町のホテルでシェフとして働くことで賄われているのだ。ゆえに夫婦には瑣末なことで喧嘩が絶えない。
そんな現実から逃避するかのように、ジョンは金曜の夜になると、カウボーイの格好をし仲間とバーに集っていた。そして、パパっ子のルビーの夢は、大人になったらポニーを飼ってカウボーイになることだった。

そんなルビーの村で、若い女性を狙った連続殺人事件が起こる。被害者は皆一人でいるところを狙われ、服を脱がされ、母親に電話をするよう強要されていたのだ。
だた、不思議だったのは、皆、服を脱がされているものの暴行は受けていなかったことだ。

ジョンは、犯人を捕まえるためカウボーイ仲間と民警団を立ち上げる。そして、ルビーは、ジョンの気持ちを繋ぎ止めたい一心で彼の「追跡」に同行するのだった。

一方、私服刑事になったばかりのカルヴィンは、年上のガールフレンドに流されるかのように結婚を決められ、いまいましく思っていたのだが…



The Grit

犯人は誰かというのは、物語の中盤であっさりと明かされる。謎解き云々ではなく、心理的なものに重きが置かれてかかれているのだ。

ルビーの「パパに愛されたい」という気持ちと、残酷な現実が読んでいて痛ましい。

救いになっているのは、カルヴィン刑事の存在だろう。
このカルヴィン、前作の『ラバーネッカー』 のパトリックほどではないが、ちょっと変わっている。(パトリックはアスペルガー症候群)だが、彼は少々変わってはいるが、どこにでもいる普通の人だ。
制服に毎日アイロンをかけるのが嫌で、私服刑事になったというカルヴィンは、「楽だから」と年上のガールフレンドと付き合い続け、彼女と諍いを起こしたくない一心で、「結婚しない?」という誘いにイエスと言ってしまう。そして、その場しのぎで面倒を後回しにしていたら、自分の人生ががんじがらめになっていたのだ。
このカルヴィンの健全性が本書の唯一の救いかもしれないと思う。
しかし、カルヴィンみたいな男性、案外多いのだろうなぁ…

訳者の方のあとがきにによると、原題である「 The facts of Life and Death」のfacts of lifeは、「避けがたい人生の現実」という意味を持つという。
少女ルビーは、この「避けがたい人生の現実」を受け入れることによって、大人の階段を登ることになるのだが、単純に「めでたし、めでたし」というわけでもない。
一見、少女が困難を乗り越える成長物語のように見えて、そういうわけではないのが本書のダークなところなのだ。
だからこその「ベリンダ・バウアー至上最もダークな作品」なのだろうと思う。

意味深な最後の二行はもちろんのこととして、苦しい家計をやりくりしていたはずの母アリスンがなぜティファニーやガラードといった高級ジュエリーを持っていたのだろうか
ジョンのいう「女っていうのは、しょうがないんだ。な、ルビー」というのは、あながち間違いでもないのだろう。





生と死にまつわるいくつかの現実

ベリンダ・バウアー(著)、吉井智津(訳)
小学館 (2015/7/12)


Kindle版はこちら
生と死にまつわるいくつかの現実



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category: クライム・警察・探偵・リーガル

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tag: 小学館  文庫  英国  サイコスリラー 
2015/10/03 Sat. 18:04 [edit]   TB: 0 | CM: 0

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