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読書日記、ときどき食日記

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プラハの墓地 / ウンベルト・エーコ 

トルコの空港やバングラディッシュでテロが起き、英国はEU離脱を決め、まだ2016年は残っているというのに色々ありすぎ。
ハーグ国際仲裁裁判所が、中国が南シナ海で主張している境界線に「法的根拠なし」とした判断を、中国は拒否しているという。ま、中国はああいう国なので予想通りだが、この上、もしもトランプ大統領まで誕生しようものならどうなることか…。中国の動向如何で、すわ戦争ということになってもおかしくない。

後出しジャンケンで都知事選に名乗りをあげた元ジャーナリストの鳥越氏は、「憲法9条の改正に反対」しているらしい。それが都政とどう関連があるかは謎だが、中国の動きをみていると9条にかかる問題は待った無し。究極的には、戦争を仕掛けられたり侵略されたりした時に、戦うのか、戦争をするのよりはマシとただただ為すがままにされるを良しとするのか。

先ごろのニュースをみていると、世界は混沌の最中にあり、後で歴史を振り返ると2016年の一連の出来事はその序章だったということになるのだろうか。世界は憎悪と陰謀で成り立っているようにすら見える。

The Prague Cemetery 

さて、さて、本書「プラハの墓地」のテーマもその「憎しみと陰謀」なのだ。
いつの時代も陰謀は歴史を支配している。

舞台は19世紀のヨーロッパ、主人公はシモーニーニという人物。
彼、シモニーニは祖父の影響で、ユダヤ人を嫌悪している。彼の祖父曰く、「ユダヤ人はスペイン人のようにうぬぼれが強く、クロアチア人のように無知蒙昧、レバント人のように強欲で、マルタ人のように恩知らず、ジプシーのように図々しく、イギリス人のように不潔で、カルムイク族のように脂ぎっていて、アスティ人のように口が悪い。おまけに抑えがたい情動に駆られて不義密通に走るのだ」
イエスズ会、フリーメイソン、そして女…。カピタン・シモニーニはこの世のあらゆるものを嫌悪し、「我憎む、ゆえに我あり」で67年の人生を生きてきた。彼が唯一愛しているのは美食のみ。

そんなシモニーニは、ある朝起きると自分のものではない聖職者の服を着、曜日を勘違いしていることに気づく。しかも火曜のはずなのに、水曜だったのだ。彼は外側から自分を眺めているような気分に襲われる。
古物商の看板に隠れ文書偽造を生業にしている彼の書斎の奥には、通路があり、それを辿ると見知らぬ部屋にたどり着いた。そして、そこには、ダッラ・ピッコラ神父という人物による書き付けが。その書き付けにも、「何もかもが現実離れし、自分が自分を観察している他人のようだ」とある。
しかし、ダッラ・ピッコラ神父とは誰だろう?

おぼろげな記憶を手繰りながら、カピタン・シモニーニは過去を綴りはじめる…
幼い頃、過ごしたトリノで祖父にどのような教育を受けたかを。いかにして文書偽造の世界に足を踏み入れることになったかを…。
偽造の腕を買われ、秘密情報部と関係を持つ。カリバルディのイタリア統一運動パリ・コミューンドレフュス事件彼は常にそれらの背後にいたことを。
そして、プラハの墓地の版画から悪辣な着想を得、後々「史上最悪の偽造文書」として名高い「シオン賢者の議定書」を作りあげたのかを…。


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私は世界史に疎いので、エーコのこの本を読みながら欧州史を勉強させてもらった感じ(笑)
名前だけは知っていた「シオン賢者の議定書」が果たした役割も、その内容も詳細に知ることができた。(本書にでてくるものはシモニーニを除けば全てが事実)
たったひとつの偽文書が、ユダヤ人にとって筆舌に尽くしがたい災厄をもたらしたということは、フォクションをはるかに超えている。
このあたりに明るい方ならば、より本書を堪能できるのだろう。エーコの本ってみんなこんな感じで、自分の無知ゆえに味わいつくせないというか…
もっと学びなさいということかな(笑)

ピカレスクといえばそうなのだろうが、各国の情報部も登場し、実際にシモニーニもスパイとして暗躍することもあり、スパイ小説の趣もある。また、オカルトめいた黒ミサや、二重人格等、ケレン味もたっぷりとあって、読み手の興味をひき魅力はたっぷりぎっしり。
物語の随所に挟まれているエーコ自身のコレクションの挿絵の数々も、なかなかのものだ。

シモニーニとダッラ・ピッコラの関係も、これを読んでいる方にはたぶん容易に予想はつくだろうが、ミステリ的で楽しく、また感慨深くもあった。
冒頭からレイシスト丸出しで、悪態つきまくりのシモニーニは、決して愛すべき人物ではない。が、ダッラ・ピッコラ神父との秘密によって、人間味が加えられてもいる。確かに彼は悪人には違いないが、多少なりとも良心のかけらは持ち合わせてはいるのだ。

「我憎む、ゆえに我あり」というのではあまりに悲しい。誰もがそれをわかっているはずなのに、21世紀の現在もまだ、その種の「憎しみ」は繰り返される。ちょうどこの本を読んでいる最中に、アメリカで黒人射殺問題が立て続けに起きたが、それらはその最たる例といえるだろう。
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全体的に苦々しい物語なのだが、それを救っているのは、シモニーニが唯一愛している「美食」の数々。牛肉のバローロ・ワイン煮込み、ピエモンテ風肉詰めパスタ、アーモンド菓子…
イタリア人らしく、亡くなったエーコもまた美食家だったのだろうなぁ。

河出書房から刊行予定だという遺作「Numero zero」も楽しみに待ちたい。
今は亡き我らが美食家の知の巨人に感謝を・・・


 


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category: 文芸

thread: 最近読んだ本 - janre: 本・雑誌

2016/07/13 Wed. 16:48 [edit]   TB: 0 | CM: 0

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